Кто является прародителем ленивца?

Кто является прародителем ленивца?

Как мы себе представляем ленивцев? Всякий знает, что это такие забавные с виду малоподвижные зверьки, живущие на деревьях в Южной Америке. А ведь когда-то род ленивцев дал миру такого зверя, от одной попытки представить себе которого дух захватывает. Наземный ленивец мегатерий (что в переводе с греческого означает «большой зверь») был похож на огромного медведя высотой почти в три этажа. Это могучее существо передвигалось на задних лапах и весило около 4-х тонн при росте до 6 метров.

Мегатерий

Мегатерийплацентарное млекопитающее (то есть животное, вынашивающее своих детенышей внутри тела и после рождения вскармливающее их молоком) — своими размерами напоминал динозавров — древних вымерших ящеров. Правда жил мегатерий в те времена, когда героев «Парка Юрского периода» уже десятки миллионов лет не существовало.

Примерно 3 миллиона лет назад на Земле началась эпоха плейстоцена — ледникового периода. Тогда на Южном и Северном полюсах планеты выросли обширные ледяные шапки. В тех районах планеты, куда не добрались льды, климат стал суше, леса отступили и обнажились огромные пространства — саванны и прерии. Именно на эти, поросшие редкой растительностью равнины вступила лапа нового поколения гигантов.

Кто является прародителем ленивца?Питался мегатерий растительной пищей. Он подходил к дереву и как бы приседал на свой огромный мощный хвост, который вместе с задними лапами образовывал устойчивую «треногу». Передними лапами ленивец обхватывал ствол дерева и большими когтистыми пальцами сдирал кору и обрывал ветви и листья. Иногда мегатерий питался мясом, подбирая падаль или отнимая добычу у хищников. Внушительный вид зверя и его устрашающие когти отпугивали даже самых сильных и свирепых охотников того времени, таких, как, например смилодоны — саблезубые тигры. Шкура мегатерия была покрыта не только шерстью, но и многочисленными костяными бляшками, и хищникам была не по зубам.

Впервые кости огромного существа были найдены более двухсот лет назад в Южной Америке, на территории современной Аргентины.

Поначалу испанцы, тогдашние хозяева этой части континента, приняли их за останки слона, которые вообще-то на американском континенте не водятся. Однако, после более пристального изучения костей стало ясно, что ничего подобного ни в живой природе, ни среди ископаемых останков встречать не приходилось.

Дальнейшее исследование окаменевших костей, следов и даже помета мегатерия показало, что огромный южноамериканский зверь является родней наземных ленивцев, а также броненосцев и муравьедов. Всех этих животных биологи объединяют в отряд неполнозубых.

Кто является прародителем ленивца?

С тех пор исследователей волнуют два вопроса: от чего вымер гигантский ленивец и вымер ли он вообще? Ископаемым останкам мегатерия самое меньшее 8-10 тысяч лет, а значит зверь был современником человека и, судя по всему, люди охотились на этого лохматого гиганта. Европейским путешественникам даже удалось записать устные рассказы индейцев об охоте на некое животное, похожее по описаниям на наземного ленивца.

Более того, в конце XIX века в пещере на юге Патагонии была обнаружена часть необычайно крепкой шкуры, покрытой мехом и мелкими косточками — именно такой, как у мегатерия. Эта шкура вряд ли смогла бы сохраниться в течение десяти тысячелетий — значит ее сняли со зверя, который жил гораздо позже. Весьма вероятно, что именно люди и выжили «трехэтажного мишку» с этого света.

Правда, некоторые охотники за доисторическими чудовищами все еще надеются на то, что где-нибудь в малоизученных уголках Южной Америки мегатериям все же удалось уцелеть, и однажды мы встретимся с этим симпатичным зверем не только на экранах телевизоров.

©При частичном или полном использовании данной статьи — активная гиперссылка ссылка на alfaed.ru ОБЯЗАТЕЛЬНА

Вас это заинтересует:

Тэги: Природа, Эволюция

Еще нет комментариев

Добавить комментарий