Кто жил на Земле после динозавров?

Кто жил на Земле после динозавров?

Про динозавров знают все. Про динозавров знают всё. Особенно после того, как на экраны вышел фильм Стивена Спилберга «Парк Юрского периода». А кто же властвовал на Земле те семьдесят миллионов лет, что прошли после гибели гигантских ящеров? Об этом нам рассказал еще один замечательный фильм «Прогулки с чудовищами», созданный английской телекомпанией Би-би-си.

И оказалось, что животные, которые пришли на смену динозаврам и приходились куда более близкими родственниками нашим современникам ─ слонам, тиграм, медведям, выглядели настолько фантастически, что поверить в их реальность могли только очень серьезные люди ─ ученые-палеонтологи. Именно благодаря их труду, а также стараниям художников и специалистов по компьютерной анимации, мы смогли узнать, как выглядела вся эта древняя живность. Итак, начнем знакомство.

эндрюсарх

В невообразимой древности, когда на Земле было гораздо теплее, чем сейчас, когда в северных широтах благоухали тропические растения, а на месте пустынь плескались моря, жил в Центральной Азии зверь эндрюсарх. С виду он был похож на волка. Причем даже не на настоящего волка, а на такого, каким его обычно рисуют в мультфильмах: сильно вытянутые челюсти и огромная зубастая пасть. Только вот размерами своими эндрюсарх многократно превосходил знакомого нам серого хищника. Этот доисторический «волчок» ростом был с хорошего быка, а то и носорога, и весил примерно тонну. Его голова ─ от затылка до кончика носа ─ имела почти метровую длину!

Чем же питалось это чудовище? Первым делом воображение рисует сцены кровавой охоты ─ погони или прыжки из засады, клацанье ужасных зубов, предсмертные крики несчастных животных, попавшихся на обед свирепому гиганту. Но вряд ли так было на самом деле. Ученые склоняются к тому, что эндрюсарх не был охотником. Скорее всего, он обходился подножным кормом: питался падалью, корнеплодами и моллюсками, которых собирал на берегах водоемов. Иногда эндрюсарх отгонял своим устрашающим видом от поверженной добычи резвых, но не столь огромных хищников. И тогда зверю доставалось свежее мясо.

эндрюсарх

А кому из нынешних животных эндрюсарх приходится самой близкой родней? Нет, вовсе не волкам. Считается, что эндрюсарх был одним из древнейших копытных животных. Правда, копытца его были маленькими, по одному на каждый палец мощной лапы. Среди близких эндрюсарху существ находились предки современных коров, лошадей, гиппопотамов и… китов. Ведь и киты, как считает палеонтология ─ наука об истории жизни на Земле, происходят от древних копытных хищников, живших на берегу морей.

эндрюсарх

Ну и напоследок самое забавное. Имя свое древний зверь получил в честь известного американского палеонтолога Роя Чэпмена Эндрюса. Считается, что именно он стал прототипом археолога Индианы Джонса, из знаменитых фильмов Стивена Спилберга. Но Эндрюс, в отличие от Индианы Джонса искал не следы древних цивилизаций, а следы вымерших зверей. Примерно 80 лет назад он организовал несколько экспедиций в Монголию. Сотрудник одной из таких экспедиций Кан Чуен Пао и обнаружил однажды метровый череп огромного зверя. Этот череп ─ единственное на сегодняшний день свидетельство существования эндрюсарха. Больше ничегошеньки от него не осталось ─ ни хвоста, ни копыт. Поэтому устрашающего вида «волчок» из фильма «Прогулки с чудовищами» ─ это, возможно, не совсем тот зверь, который гулял 50 миллионов лет назад по берегу древнего моря, там, где ныне раскинулись безводные монгольские степи. Но именно таким его сегодня представляют себе ученые и художники.

эпоха олигоцена

Прошли миллионы лет, и наступила эпоха олигоцена. На Земле повеяло холодом. На полюсах Земли выросли ледяные шапки, а тропическая растительность начала отступать к югу, уступая место прохладным лесам и лугам. И тогда на сцене появились новые действующие лица. Впрочем, разве это лица? Бр-р-р-р? Такое и в кошмарном сне не приснится! Страшный оскал клыкастой пасти, сжавшиеся в свирепом прищуре маленькие глаза, редкие жесткие волосы на изломом выгнутой спине и мощные лапы, взбивающие пыль тяжелыми копытами. Это энтелодонтне столь далекий родственник нашей домашней свиньи. Правда, современная свинья ─ очень смышленое животное (вопреки тому, что о ней обычно принято думать). Сегодня в некоторых странах хрюшки даже служат в полиции и куда лучше, чем собаки, отыскивают, например, спрятанные преступниками наркотики. Но энтелодонт, древний сородич хавроньи, вряд ли отличался подобной сообразительностью ─ мозг зверя был величиной не больше кулака. Зато природа наградила туповатого и агрессивного энтелодонта внушительными размерами ─ примерно 3 метра в длину и 2 метра в высоту. Весил он примерно столько же, сколько и эндрюсарх ─ около тонны. Для сравнения ─ вес самой крупной свиньи не больше 600 килограммов.

энтелодонт

Ископаемые останки энтелодонта многое рассказали ученым об образе жизни свиноподобного монстра. На костяной броне невероятно прочных черепов часто находят вмятины глубиной до 2 сантиметров. Это следы зубов, принадлежавших чаще всего своим же сородичам-энтелодонтам.

Подобно современной свинье эти чудовища, очевидно, были всеядными и питались в основном падалью и корнями деревьев. И иногда из-за найденной пищи, а может и просто из желания подраться, между энтелодонтами происходили жаркие схватки. Пасть у зверя была настолько огромной, что порой ему удавалось целиком обхватить челюстями голову соперника. Вот это было зрелище! В облаке пыли дерущиеся звери превращались в жуткое восьминогое чудовище, оглашавшее доисторические окрестности ревом и бешеным топотом копыт. Но несокрушимая голова энтелодонта была способна вынести еще и не такое испытание! По мнению палеонтологов, из кровавых схваток звери выходили изрядно потрепанными, но без тяжелых повреждений. Хорошо защищенные глаза и нос оставались в сохранности.

Кто жил на Земле после динозавров?

Энтелодонтам, этим мощным и неприхотливым животным, удалось завоевать для себя полмира. Их ископаемые останки находили и в Центральной Азии, и в Северной Америке. Но со временем и им пришлось исчезнуть с лица Земли? чтобы однажды с помощью человеческой фантазии и компьютерных технологий вновь ожить на телеэкранах и на страницах журналов и книг.

©При частичном или полном использовании данной статьи — активная гиперссылка ссылка на alfaed.ru ОБЯЗАТЕЛЬНА

Вас это заинтересует:

Тэги: Животные, Природа, Эволюция

Еще нет комментариев

Добавить комментарий