Зачем создавать новые вирусы?

Зачем создавать новые вирусы?

До сих пор ученые не могут договориться, является вирус живым существом или нет. Он лишен способности к размножению — главной отличительной характеристики всего живого. Вирусы размножаются лишь с помощью клетки, которая после заражения начинает воспроизводить вирусные, а не клеточные компоненты. В сущности, все вирусы устроены примерно одинаково.

Эккард УиммерИзучив строение вируса, ученые вплотную подошли к тому, чтобы синтезировать его искусственным путем. Этим и занялся Эккард Уиммер. Создать он решил ни много ни мало возбудитель полиомиелита. Для начала Уиммер синтезировал олигонуклеотиды — «кусочки» ДНК — и насытил их фосфором (в «скелет» ДНК входит фосфор). Затем «склеивал» эти кусочка попарно, используя фермент легаза (способствует соединению нуклеотидов), до тех пор, пока не получил копию вирусного ДНК. Чтобы вирус ожил (сам по себе, как было сказано, он размножаться не может), Уиммер заразил своим детищем бактерию. И тогда искусственный вирус заработал в полную силу. Это его создатели проверили на мышах: зараженные им грызуны вскоре оказались парализованными, а потом погибли.

Доктор Эккард Уиммер: «Мы всегда были уверены, что открытие способа синтезировать вирусы — лишь вопрос времени. Неизбежно и то, что когда-нибудь данная технология окажется в руках людей, которые захотят ею воспользоваться во вред окружающим. У всех научных исследований есть опасные стороны, поэтому миру следует всегда быть настороже».

Теория минимального генома

Если относительно просто устроенный вирус синтезировать не так уж сложно, то с бактериями (настоящими живыми организмами со сложной структурой) дело обстоит совсем иначе. Но у нас есть все основания считать, что в ближайшее время ученые смогут сконструировать и бактерию — с помощью теории минимального генома, разработанной в начале 1990-х годов американским ученым Крэйгом Вентером. Вентер задался целью отобрать лишь те гены, которые абсолютно необходимы для поддержания жизни в отдельно взятом органе. Выбрав в качестве объекта эксперимента примитивную бактерию Mycoplasma genitalium, Вентер по одному «вырезал» гены из хромосомы, в конечном счете из 517 генов бактерии оставили только 265, без которых ее существование просто невозможно. При этом она вполне нормально функционировала. Проект минимального генома имел бурный отклик в научных кругах. Доктор Милдред Чо из Центра биомедицинской этики Стэнфордского университета так прокомментировала эти исследования:

«Можно сказать, что таким образом мы вмешиваемся в замысел Божий. Впрочем, манипулирование другими организмами давно является традицией человечества».

Теория минимального генома

Остается только гадать, как далеко может зайти подобное манипулирование. Ведь человек не обязательно должен копировать уже известные вирусы, он может создавать абсолютно новые и давать им желаемые свойства. Чтобы понять, чем это грозит, достаточно заглянуть в интернет: тысячи подключенных к нему компьютеров по всему миру время от времени выходят из строя, пораженные вирусами. Правда, компьютер можно «вылечить», переустановив программное обеспечение. «Переустанавливать» жизнь ученые пока не научились.

известные вирусы

Известные вирусы

Первый вирус был открыт в 1892 году русским ученым Дмитрием Ивановским. Массовое изучение вирусов началось в XX веке, когда ученые установили вирусную природу многих известных заразных болезней (оспа, грипп) и поняли, как вирус устроен и работает. Среди инфекционных заболеваний по распространенности вирусные инфекции занимают первое место. Многие из них поддаются лечению и профилактике, но остались еще вирусы, справиться с которыми наука пока не может.

Грипп

Грипп — это тяжелая вирусная инфекция, которая поражает людей всех возрастов и национальностей. Заболевание гриппом сопровождает относительно высокая смертность, особенно у маленьких детей и пожилых людей. Эпидемии гриппа случаются каждый год.

ВИЧ-инфекция

Первые массовые случаи заражения ВИЧ-инфекцией произошли в конце 1970-х годов. С тех пор около 50 миллионов человек заразились смертельной болезнью. Сейчас в мире 33,6 млн человек живут с ВИЧ-инфекцией и СПИДом. Вакцина от ВИЧ пока не создана.

Гепатит

Вирусный гепатит — инфекция, которая в 100 раз более заразна, чем СПИД. По данным ВОЗ, каждый третий житель Земли заражен одним из восьми типов вируса гепатита. Наиболее распространенными и опасными для человека являются сочетания вирусов В и С.

Полиомиелит 

Полиомиелит — острая вирусная инфекция, поражающая нервную систему и приводящая к развитию параличей, как правило, ног. До конца 1950-х годов (когда была создана вакцина от вируса) полиомиелит уносил тысячи жизней, чаще всего детских.

Эбола

Вирус Эбола, открытый в 1976 году, принадлежит к числу самых опасных из известных человечеству. Он вызывает лихорадку Эбола, смертность от которой достигает 88%. Недавно медики создали вакцину против вируса Эбола, но эффективно лечить болезнь не научились.

Вирус Эбола

Вирус Эбола.

©При частичном или полном использовании данной статьи — активная гиперссылка ссылка на alfaed.ru ОБЯЗАТЕЛЬНА

Вас это заинтересует:

Тэги: Вирусология, Исследования, Медицина

Еще нет комментариев

Добавить комментарий